St. Baudime reliquary

Pardonez moi mes petites cauliflowers, this was the only news version of this I could find a ce moment. I could not find an English one, but scroll down for my translation:

 De Saint-Nectaire au British Museum: l’étonnant voyage de saint Baudime
LONDRES — La petite ville auvergnate de Saint-Nectaire, dans le centre de la France, n’exporte pas seulement ses fromages: son trésor, le buste-reliquaire d’un saint entièrement recouvert d’or, est arrivé jeudi à Londres pour ouvrir la prochaine exposition du British Museum.
Saint Baudime a été choisi pour ouvrir l’exposition du British Museum, le musée le plus populaire du Royaume Uni, avec 6 millions de visiteurs par an, à cause de son geste d’accueil, les bras ouverts: d’une main, il bénit le visiteur, de l’autre, il tient délicatement un étui qui contenait dans le passé une relique, probablement un flacon de sang, disparue depuis longtemps.
L’exposition “Trésors du paradis: saints, reliques et dévotion dans l’Europe médiévale” ouvre le 23 juin.
Le buste, qui voyage pour la première fois hors de France, est déballé avec d’infinies précautions sous les yeux du maire de la commune -et producteur de fromage- Alphonse Bellonte.
“Lorsque Martine Bagnoli, du musée d’art de Baltimore aux Etats-Unis, est venue me voir en août 2008 pour me parler de cette exposition, j’ai tout de suite dit oui”, explique-t-il. La statue entame l’an dernier un long périple, de Baltimore à Cleveland (Etats-Unis) et enfin Londres.
La légende dit que saint Pierre en personne envoya saint Baudime, saint Nectaire et saint Auditeur évangéliser l’Auvergne.
La statue du XIIe siècle, trésor de l’Eglise romane de Saint-Nectaire, a connu bien des péripéties: déclarée monument historique en 1897, elle voyage à Paris pour l’exposition universelle de 1900, avant d’être volée en 1907 par les “frères Thomas”, célèbres voleurs d’objets d’art, et retrouvée dans leur cellier.
Le buste de bois recouvert de cuivre et d’or est un exemple exceptionnel de l’art religieux du Moyen Age. La finesse du visage et des boucles de la chevelure, les yeux mobiles, en os et corne brune, lui donnent “une expression saisissante”, explique le conservateur du British Museum James Robinson.
“C’est une des pièces les plus importantes du patrimoine français”, souligne Christine Labeille, conservateur des antiquités et objets d’art en Auvergne.
Exposition “Treasures of Heaven: saints, relics and devotion in medieval Europe”, British Museum, 23 juin au 9 octobre.

My translation:

Saint-Nectaire in the British Museum: the amazing journey of St. Baudime
LONDON – The small town of Saint-Nectaire Auvergne in central France, not only exports cheeses: the treasure, a reliquary bust of the saint entirely covered with gold, arrived in London on Thursday for the opening of the next exhibition at the British Museum.
Saint Baudime was chosen to open the exhibition at the British Museum, the most popular  museum  in the UK with six million visitors a year, because of his open-armed gesture of welcome: with one hand he blesses the visitor, with the other,  he gently holds  a receptacle which once contained a relic, probably a vial of blood, now long gone.
The exhibition “Treasures from Paradise: Saints, Relics and Devotion in Medieval Europe” opens June 23
The bust, which has travelling outside France for the first time, was unpacked with extreme care in front of the mayor of the town and cheese maker, Alfonso Bellonte.
“When Martine Bagnoli Art Museum in Baltimore in the United States, came to see me in August 2008 to tell me about this show, I immediately said yes,” he says. The statue began a long journey last year  from Baltimore to Cleveland (USA) and finally to London.
The legend says that St. Peter himself sent Sts. Baudime,  Nectarius  and Auditor [his brothers]  to evangelize the Auvergne.
The twelfth-century statue, a treasure of the Romanesque church of Saint-Nectaire, has had many adventures: declared a historic monument in 1897, it  travelled to Paris for the Universal Exhibition of 1900, before being stolen in 1907 by “The Thomas Brothers’, famous art thieves, and later discovered hidden in their pantry.
The bust of wood covered with copper and gold is an outstanding example of religious art from the Middle Ages. The fine deail of the face and curls of hair, the life-like eyes of bone and brown horn, give it “a striking expression,” explains the curator of the British Museum, James Robinson.
“This is one of the most important pieces of French heritage,” said Christine Labeille, curator of antiquities and art objects in the Auvergne.

Exhibition “Treasures of Heaven: saints, relics and devotion in medieval Europe,” British Museum, 23 June to 9 October.

Update:

Treasures of Heaven at the British Museum – in pictures

Update:video

Update:video: The Story of St Ursula

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